Burning Barefoot
my feet burned on cold sidewalks without shoes 
no armor, no words prepared  
just this heartbeat that kept running after you 
just this tear I kept trying to wipe away 
just this affection. 
open armed, chest exposed, faltering  
that deer that stumbles on its first steps 
you called me. 
but I wished to be ugly 
wished you could love the insides, the imperfect  
wished that in your drunkenness you called me more than beautiful  
you kept saying I was beautiful 
but there was broken, too 
And I wanted to be strong  
and protective  
and steel­hearted 
wanted to be your champion 
make you go crazy with conversation the way that She did 
But I know I’m not it  
wet behind the ears and wobbly, new  
uncertain of me 
but so sure of my love for you  
I wanted to run but I was still learning to walk so I stumbled 
and you caught me 
and I cried because you caught me but I knew you couldn’t keep me  
and when you were next to me,  
I missed you. 
because when you hurt me I built a wall thick around this chest you loved to touch 
constructed with every time you told me I wasn’t yet enough 
I remember when you said you wished I had already grown up 
so I am half closed to you  
half angry  
and all in love. 

So tell me what to do 
with bare feet running after someone I half hate  
But am terrified  
To lose. 


Lissa Piercy is a Boston based performance poet who recently served as a member of the 2014 Lizard Lounge Poetry Slam Team. She is a member and co founder of Flatline Poetry, winner of the 2013 Poetry Award for Best Poetry Group, who will be reading at Stone Soup Poetry on October 27.